Weblog

  • Hoi An, een oude havenstad

    De kade van Hoi AnHoi An ligt in midden-Vietnam ten zuiden van Danang. Het was eeuwenlang een belangrijke haven. In onze middeleeuwen was er al een levendige handel in Zuidoost-Azië, en Faifo zoals de stad genoemd werd lag op de route naar China. Arabieren, Indiërs, Indonesiërs, Chinezen en Japanners, allemaal kwamen ze hier langs. Om voorraden in te slaan, of vanwege de goede zijde die hier werd gemaakt.
     

    huis in Hoi AnSchepen waren vroeger afhankelijk van de moesson, die het ene halfjaar uit het zuidwesten en het andere uit het noordoosten waait. Zij moesten vaak lang op een gunstige wind wachten, en zo kwam het dat handelaren onderkomens gingen bouwen in Hoi An. Sommigen bouwden privé-huizen, anderen een soort sociëteiten waar streekgenoten elkaar konden vinden. Vooral Chinezen waren sterk in dat soort handelspost. Ieder gebruikte de bouwstijl uit zijn eigen streek, en zo komt het dat er verschillende stijlen in dit stadje te vinden zijn.

    De streek rond Hoi An is vruchtbaar, en voordat de Vietnamezen uit het noorden kwamen leefden hier de Cham. De Cham was niet zozeer een volk maar een samenleving. Mensen uit verschillende windstreken leefden hier bij elkaar; het waren hindoes, er was een koning en men had een hoogontwikkelde kunst.
    Een goede bron van inkomsten was het overvallen van schepen. Dat had wel tot gevolg dat ze in permanente staat van oorlog verkeerden met volkeren om hen heen. Uiteindelijk zou het hun ondergang worden.

    Hoi An zou tot halverwege de 19e eeuw een belangrijke haven blijven. De monding van de rivier verzandde in die tijd waardoor grote schepen niet meer aan konden meren. Tegenwoordig zijn er alleen nog vissersboten die het zeegat uitgaan; de grote jongens wijken uit naar Danang.

    zangvoorstelling in Hoi AnHet stadje heeft de tand des tijds goed doorstaan en staat op de werelderfgoedlijst van de Unesco. De straatjes in het centrum zijn smal maar autovrij, waardoor het prettig rondstruinen is. Vlakbij is een mooi strand, en fietsers kunnen met het veer over en de dorpjes in de rivierdelta verkennen. Wie van geschiedenis en cultuur houdt, kan oude huizen bezoeken of een voorstelling bijwonen.

  • De Thaise leeuw

    Thaise leeuw
    Trouwe tempelbewaker
    Elke Thaise tempel wordt bewaakt door een paar monsters bij de ingang. Hoe komen die daar?

    Lang geleden kwamen er monniken naar Thailand. Zij brachten verhalen mee over Sri Lanka, hun vreemde, verre thuisland. Zij vertelden over de leeuw: een machtig, harig beest. 'Die kan mooi de tempel bewaken', dachten de Thai.

    Er was echter niemand die een leeuw in het echt had gezien. En zo gingen beeldhouwers aan de slag en creëerden hun eigen leeuw, de trouwe tempelwachter.

  • Balinezen

    Deze video geeft een prachtige kijk op het leven van de Balinezen.

    Balinese from Brandon Li on Vimeo.

  • Nieuwe app van Lonely Planet

    Lonely Planet heeft een nieuwe app met 50 stedengidsen. De nadruk ligt op Europa, Azië en de Verenigde Staten, en er komen meer steden in beloven ze.

    Hieronder ziet u twee schermen van de app. Links kunt u een stad uitkiezen. Rechts ziet u een kaartje met daaronder wat zoekrubrieken. Beiden kunt u gebruiken om informatie op te zoeken van hotels, restaurants, bezienswaardigheden, winkels en dergelijke. Loopt u door de stad, dan kunt u op de kaart navigeren zonder internetverbinding.

    Als ik kijk naar de gids van Ho Chi Minh Stad, dan zie ik leuke tips in het centrum van de stad. De app is een aanrader om inspiratie op te doen.

    screenshot van de Guides app van Lonely Planet
  • Javaanse buffels in bad

    Deze waterbuffels worden heerlijk vertroeteld na gedane arbeid.

    25 juli fietsen we weer door het prachtige Java en Bali. U kunt nog mee! Tot 25 januari €70 korting per persoon.

    Inle Lake in Myanmar