Kapok, een pluizige vrucht

De kapok vruchtOuderen onder ons weten nog wat kapok is. Het werd gebruikt als zachte vulling voor matrassen en kussens. Helaas kan het slecht tegen vocht en zweet en wordt dan hard. Daarom is kapok vervangen door kunstproducten.

Kapok komt van een tropische boom. Het is een hoge, ijle boom met lichtgrijze bast. De vruchten zijn zo'n 30 cm lang. Als ze rijp zijn, drogen ze uit en worden pluizig wit.

De boom siert nog steeds het landschap van Java. Ontdaan van pluis, is de vrucht bijvoorbeeld geschikt als schuurspons. De oogst is lastig: er moet hoog geklommen worden. Met een lang haakmes balanceert men op de takken en snijdt de vruchten los. Het is geen klusje voor angsthazen.

Het oogsten van kapok
Het oogsten van kapok